HERK B.V., MACHINEFABRIEK VAN

Logo HERK B.V., MACHINEFABRIEK VAN

Zeelbergseweg 28
5555 LC Valkenswaard

Tel. (040) 2017431

E-mail: machinefabriekvanherk@onsbrabantnet.nl
Website: www.machinefabriekvanherk.nl

Wie bij machinefabriek Van Herk binnenstapt, wordt vrijwel meteen geconfronteerd met de gemoedelijkheid die er heerst. ‘Ik kom d’r zo an, lòòpt mer dur en pakt mer vast een bekske koffie’. Paul van Herk (48) is een gewone Valkenswaardse jongen en verbloemt dit voor niemand. Samen met het vakmanschap en het veelzijdige machinepark, is juist die eerlijkheid de sleutel van het succes van dit oer-Brabantse bedrijf. Groot geworden, door klein te blijven.

Machinefabriek Van Herk bv. is toeleverancier van mechanische draai- en freesonderdelen. Heel soms wordt er nog conventioneel gedraaid, maar verreweg het meeste werk bestaat uit CNC-draaien. Dit staat voor ‘computer numerical control’ en betreft de computergestuurde regeling van werktuigmachines, die snel en nauwkeurig stukken moeten maken in staal, rvs, koper, messing of kunststof. ‘We bestaan inmiddels zo’n dertig jaar en zijn altijd meegegaan met de eisen van de tijd’, zegt van Herk. ‘Stilstaan is uiteindelijk achteruit gaan. Zeker in onze branche.’

Praktijk

Waar de meeste jongelui van tegenwoordig het vak van machinebankwerker leren op school, deed Van Herk al zijn ervaring op in de praktijk. Binnen machinefabriek Van Herk wordt de zogeheten verspaningstechniek toegepast. ‘Voorbeelden van verspanende bewerkingen zijn frezen, tappen, draaien, boren, zagen en slijpen’, verklaart Van Herk. ‘Wij houden ons vooral bezig met CNC-draaien, -freezen en -bewerken. En dat in series van 1 tot 500 stuks. Zo heeft iedere machinefabriek wel een specialisme.’

Derde generatie

Inmiddels heeft de derde generatie Van Herk zich in de machinefabriek gemeld. Zoon Tony is één van de vier medewerkers en draait gewoon volledig mee. Je hebt te maken met hele dure precisieapparatuur en een duizendste millimeter verschil kan betekenen dat je helemaal opnieuw moet beginnen. Bovendien is de klant vaak ook gebonden aan levertijden, dus je moet snel, nauwkeurig en efficiënt werken.’

Machinefabriek Van Herk vervaardigt  voornamelijk machineonderdelen en mechanische samenstelling voor uiteenlopende industrieën. ‘Je moet dan denken aan bijvoorbeeld medische apparatuur, off shore, automotive, busbouw en zwembaden. Heel breed dus. Het gaat geregeld om onderdelen die van wezenlijk belang zijn in een bepaald apparaat of bepaalde machine. Dan mogen geen fouten worden gemaakt en de klant is koning. Hij bepaalt. Er is hier niet snel iets ‘onmogelijk’. Onze vakkennis en goede, deskundige medewerkers maken het verschil.’

Kleine groep

Het uitgangspunt van Van Herk is om met een relatief kleine groep medewerkers zo veel mogelijk machines draaiende te houden. Naast vier vaste krachten, onder wie ikzelf, is het ook mogelijk om zogenoemde ‘leenkrachten’ in te huren, maar dit doen we alleen maar als we het werk écht niet meer zelf aankunnen. Ik mag echter wel zeggen dat ik enkele vakmensen in dienst heb, die bereid zijn om af en toe ook eens een tandje bij te steken. Dan is het ook mogelijk om extra te investeren in machines en automatisering.’

Toch realiseert ook Van Herk zich dat het niet meevalt om goed personeel te vinden in de metaalverwerkende industrie. ‘En het is echt een leuk en zuiver vak, 80% van wat we hier doen gebeurt met computers. Dat vinden de klanten trouwens wel prettig. We zijn niet te groot, daardoor heel flexibel, en we komen onze afspraken na. Vandaar dat we veel vaste klanten hebben. Het heeft toch ook te maken met de ‘gunfactor’. En natuurlijk de kwaliteit die we leveren.’